UPS推出自有区块链平台
文/徐翔  2019年第05期第64页  2019-04-17
   3月22日,据国外媒体Cointelegraph消息,美国运输和物流巨头UPS与电子商务技术公司Inxeption联合推出区块链平台Inxeption Zippy,以改善商业供应链。新平台旨在帮助公司上市、营销并分发产品给客户。商家能够通过平台监控从产品上市到交付的整个供应链过程,确保敏感数据只对买方和卖方开放。这个消息很快被国内物流媒体迅速转载,引起不小反响,UPS在区块链领域的尝试可以说至此正式落地。

UPS的区块链战略
  实际上,区块链已经作为UPS的发展战略,早在2017年,UPS就宣布加入货运区块链联盟(BiTA)。据了解,这是一个致力于为货运行业制定区块链技术标准的论坛,该联盟希望通过对区块链标准的开发来促进整个航运业中安全区块链系统的实施。此举可以算出UPS进军区块链领域的明确信号。UPS的相关负责人当时表示,希望在发展智能物流网络的未来中先于其竞争对手扮演重要角色。
  2018年8月,美国专利商标局(USPTO)新近公布的申请文件显示,UPS利用区块链和分布式账本技术(DLT),简化包裹在多个承运商参与的国际供应链中的配送路径。UPS在文件中称,多种物流服务供应商的交通网络可能难以协调船运货物的交通,而且难以保证参与的所有物流服务商都遵循特殊处理的要求。UPS的专利旨在以一个有自主性的系统解决这些问题,利用一个不可更改的区块链账本,自动提供包裹在多个物流服务商网络中的发送路径。
  5个月后的今年1月初,UPS的风险投资部门UPS战略企业基金正式对一家基于区块链的名为Inxeption的初创公司进行了股权投资。Inxeption公司表示,将利用这笔资金为B2B卖家和买家创造创新的电子商务解决方案。2个月后,投资获得实际成果,UPS正式推出自己的区块链平台Inxeption Zippy。
  
区块链应用前景广阔
  很显然UPS布局区块链很有节奏,而马士基、联邦快递(FedEx)等物流巨头的节奏也并不比UPS慢。马士基航运公司(Maersk Line)作为世界上最大的集装箱运输公司,2017年便已经与IBM合作,将区块链技术用于追踪其货物运输,以减少每批货物堆积如山的文书工作,实现未来的无纸化。
  而联邦快递(FedEx)、BNSF铁路公司(归全球知名保险和多元化投资集团Berkshire Hathaway所有)以及施耐德卡车运输公司(Schneider Trucking)等200多家大型公司也早在去年与UPS等一起加入了货运区块链联盟(BiTA),计划探索区块链在货运行业内的应用。
  没有人能够忽略区块链在物流行业所具备的潜在威力。国内外诸多相关专家学者均表示,物流和货运的未来将严重依赖于区块链。
  对区块链有深度研究的行业专家毕大海向《中国储运》记者表示,区块链技术的主要吸引力在于它能够创建分散的、不可变的分布式账本——没有单点故障的网络,由多个参与方维护,其信息不能被入侵或损坏。这增加了交易的整个周期中存储在区块链上所有信息的安全性和透明性。另外,货运和物流业复杂的供应链中涵盖了大量的经纪人和货物信息,经纪人会寻找货物,搭上标签,然后把它卖给运营商。这不仅增加了运营商的成本,也导致了受直接影响的消费者的下游价格上涨。区块链如果充分发挥杠杆作用,将使客户有机会参与更自由、更透明的全球贸易,并可能减少对经纪商的需求,降低中介成本。因此,区块链在供应链、保险、支付、审计和报关等方面有广阔的应用前景。

国内企业对区块链兴趣渐浓
  “三四年前,包括很多行业在内的人士都对区块链抱有严重怀疑态度,认为其只是类似于P2P、比特币这样的忽悠产品,但是三四年之后,越来越多的企业将区块链实际应用到企业的发展环节当中,这样的怀疑越来越少,对区块链有兴趣的人则越来越多”,毕大海表示,目前国内的很多大企业都在积极尝试区块链的应用,有的甚至已经成立了专门部门来进行相关项目的运作。
  据相关新闻报道,最近两年国内企业涉足区块链案例也越来越多,2017年12月份,沃尔玛与京东、IBM、清华大学国际电子商务技术工程实验室一起创建了区块链食品安全联盟(Blockchain Food Safety Alliance),致力于为中国寻求并建立食品供应链业务。2018年2月,京东物流加入全球区块链货运联盟,京东将利用区块链优化供应链流程、加强跨境物流和通信以及促进快递物流业内技术合作。2018年2月,菜鸟与天猫国际共同宣布启用区块链技术跟踪、上传、查证跨境进口商品的物流全链路信息,涵盖了生产、运输、通关、报检、第三方检验等商品进口全流程。2018年3月,敦豪(DHL)联合埃森哲发布了《区块链在物流行业的应用》,指出区块链技术完全有能力改变整个物流行业,并就区块链技术在医药配送方面的潜力进行了例证。2018年5月,中通快递发布《实体化区块链:内生于中通快递的共创生态系》的区块链技术研究报告。2018年5月,京东发起国内首个“物流+区块链”技术应用联盟,推动区块链技术在快递物流领域应用。
  “虽然大多数都是大企业的新闻,但是实际上大量区块链的核心技术都掌握在初创公司手中。对于中小物流企业来讲,受各方面因素的限制涉足区块链技术感到力不从心,因此快递业的区块链战略从国家战略层面推动、由核心企业牵头将是大势所趋。”毕大海如是说。C

【编辑:editor】
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